Eine kompromisslose Ehe

Eine Regency Romance aus einer feministischen Perspektive mit einer Orgie am Ende

Helena winkte dem glücklichen Paar zu, als sie in der etwas altmodischen Kutsche die zerfurchte Einfahrt hinuntergingen, und als sie nach Hause ging, spürte sie ein Gefühl der Angst, das auf sie fiel. Die Vorbereitungen für die Hochzeit ihrer Schwester, so bescheiden sie auch waren, hatte sie von den Konsequenzen dieses Spiels abgelenkt. Sie sah sich im schäbigen Salon um, jetzt ohne Feiernden, als sie noch draußen plauderten. Trotz der floralen Ehrungen, die sie zu Ehren der Feierlichkeiten arrangiert hatte, wirkte der leere Raum müde und ungepflegt. Sie saß schwer auf dem einen guten Stuhl und ignorierte die Tatsache, dass die Füllung dem gepolsterten Sitz entkam und über ihr Schicksal nachdachte.

Es war alles sehr gut für Frau Mary Wollstonecraft, dass sie sich in den letzten Jahren des 18. Jahrhunderts für die Rechte der Frauen eingesetzt hat. Aber einige Jahre später galten solche modernistischen Theorien nicht für ländliche Frauen in den Tiefen von Wiltshire. Obwohl sie fünf Jahre jünger war, hatte ihre Schwester Catherine vor ihr geheiratet.

Diese Tatsache war in der höflichen Gesellschaft etwas verpönt, deren Familie sich am Rand von festhielt. Das Hauptproblem war jedoch, dass Catherine aus reiner Liebe und völliger Missachtung des Geldes geheiratet hat. In keinem anderen Gentleman-Haushalt würde dies nicht als katastrophal angesehen werden, schließlich hatte sie den Sohn eines nahegelegenen Gentleman-Farmers ausreichend geheiratet.

All diese häusliche Glückseligkeit, die Helena hinterlassen hat, ist jedoch eine sehr schwache Position. Die trostlose Realität war, dass ihre eigene Familie vor dem finanziellen Ruin stand. kein diskreter und allmählicher Abrutsch in gehobener Armut, sondern eine steile Katastrophe. Ihr Vater und ihr ältester Bruder waren beide mit der Krankheit des Glücksspiels verflucht.

Wieder war dies keine ungewöhnliche Angewohnheit der Zeit, vor allem in den großen Häusern des Landes, und sie hatte Geschichten von den Sprossen mancher Adelsfamilien gehört, die in einer Nacht Tausende von Guineen an den Tischen verloren hatten. Die Mittel ihrer Familie waren jedoch vergleichsweise bescheiden, und die extravaganten Gewohnheiten ihres Vaters und ihres Bruders hatten sie auf die Elend gebracht. Während ihre Mutter noch am Leben war, hatte sie versucht, die Kontrolle über die verschwenderischen Wege ihrer Männer zu behalten, aber ihre letzte Krankheit hatte selbst diese bescheidenen Volkswirtschaften gestoppt, und nun standen sie vor einer im Haus allgemein bekannten Hinrichtung; die Drohung, dass die Gerichtsvollzieher ihre weltlichen Besitztümer mitnehmen würden, so schäbig sie auch waren. Sie dachte an ihren Abschied von Catherine, das Gesicht der Braut glühte unter ihrer Haube, als sie die Wange ihrer Schwester küsste und ihre Hoffnung flüsterte, dass Helena eines Tages genauso glücklich sein würde wie sie.

Die Ironie bestand darin, dass Catherine, als sie sich entschied, ihre wahre Liebe und den Liebsten aus der Kindheit zu heiraten, tatsächlich die Chance von Helena geraubt hatte, einen Ehepartner für die Zuneigung zu wählen. Wenn beide Töchter im heiratsfähigen Alter ein bescheidenes Vermögen geheiratet hätten, wäre die Familie zumindest vorübergehend wieder auf den Beinen. Da Catherine jedoch aus reiner Liebe heiratete, war es an Helena, nur für Geld zu heiraten. Ihre Großtante Mathilda hatte dies am Tag vor der Hochzeit deutlich gemacht. "Das ist eine sehr hübsche Gurke", sagte sie auf bitterste Weise.

"Es ist alles sehr gut für deine Schwester, wie ein junger Traum der Liebe zu schweben, aber das sorgt für keinen von euch." Und sie nahm einen Schluck Tee, der aus zweimal verwendeten Teeblättern, einer der Familienökonomien, hergestellt wurde, und versuchte, ihre Verzweiflung der Abneigung zu verbergen, bevor sie ihre Porzellantasse und Untertasse mit einem Rap abstellte. "Es ist eine Schande, dass Sie in der Staffel keine Chance hatten und nicht wie alle anderen Debütantinnen vor Gericht standen." Sagte sie mit einem gewissen Grad an Unbeholfenheit, aber dann wurde ihre Stimme leiser. "Ich bin mir der Opfer gut bewusst, die Sie gemacht haben, um Ihre liebe Mutter in ihrer letzten Krankheit zu stillen, was Ihnen ein Verdienst ist. Allerdings;" Ihre Stimme wurde wieder geschäftsmäßig. "Sie sind an Ihrer ersten Jugend vorbei, was Ihre Chancen in der Ehe einschränkt." Als ihre Tante sie kritisch ansah, wusste Helena, dass sie nur die Wahrheit sagte.

Im Alter von fünfundzwanzig Jahren wurde sie nicht mehr in ihren besten Jahren betrachtet, und ihr Mangel an Mitgift half ihr nicht, sich zu heiraten. Sie wusste, ohne dass ihre Tante ihr sagen musste, dass das Beste, auf das sie hoffen konnte, ein älterer Mann war, vielleicht verwitwet und mit einer Familie, die für eine "vernünftige Art Mädchen" dankbar wäre, wie sie ihre Tante angesprochen hatte den Haushalt führen. Es wäre seine Aufgabe, sich um die Nachkommen der vorherigen Ehe zu kümmern und, obwohl dies nicht ausdrücklich erwähnt wurde, gelegentlich das Ehebett zu teilen, um eigene Kinder zu sichern. Dieser überaus praktikable Plan ließ ihr Herz sinken, aber dafür gab es nichts. Obwohl sie verzweifelt war von ihrem wahnsinnigen Vater und ihrem Bruder, der schnell in die Fußstapfen seines Ältesten trat, liebte sie ihre kleinen Brüder und Schwestern sehr und würde alles tun, um ihre Zukunft zu sichern.

Ihre beiden jüngeren Brüder würden in einen respektablen Beruf eintreten müssen, da sie nicht in der Lage waren, das Leben der geborenen Herren zu führen. Und Helena würde jedes Opfer bringen, um sicherzustellen, dass ihre beiden jüngeren Schwestern, die noch nur Kinder waren, alle Vorzüge haben könnten, die junge Damen haben sollten, und nicht den Kompromiss eingehen müssen, der jetzt von ihr gefordert wurde. Innerhalb von wenigen Wochen nach der Hochzeit ihrer Schwester hatte sie also den Plan ihrer Tante befolgt und diese gute Frau in Abwesenheit für den Haushalt sorgen lassen. Helena war auf dem Weg nach Bath.

Dieser Ort war sowohl aus Bequemlichkeitsgründen als auch aus Gründen der Wirtschaftlichkeit ausgewählt worden, da ihre Tante der Meinung war, es sei viel näher und viel billiger als London. Dort wurde sie bei einer Mrs. Warner untergebracht, die eine bescheidene Adresse in der Nähe der Princes Street hatte, weit genug entfernt von der Armut von Westgate, um als seriös zu gelten. Wie Tante Mathilda ihr mitteilte, gelang es dieser Dame mit begrenzten Mitteln, das Einkommen ihres verstorbenen Ehemannes zu erhöhen, indem er bedürftige junge Frauen wie Helena fand, die in die Gesellschaft eintraten, in der Hoffnung, einen geeigneten Ehemann zu finden.

Helena hatte geglaubt, sie hätte Bath unter verschiedenen Umständen genossen, obwohl es bei der höchsten Gesellschaft, die Prinnys Neigungen zu Küstenbewässern folgte, aus der Mode gekommen war. Sie bewunderte die eleganten, flachen Fassaden der goldigen Steinterrassen, die im frühen Frühlingssonnenlicht schimmerten, und fand Mrs. Warners bescheidenes Zuhause, das sich in einer Seitenstraße hinter dem Theatre Royal befand, bequem und günstig gelegen. Die Abtei, die Pumpenräume und sogar die Versammlungsräume waren zu Fuß erreichbar. Dies ist umso wichtiger, als sich diese würdige Frau ihren eigenen Wagen nicht leisten konnte.

Helena erfuhr von der Begrüßung von Frau Warner, dass aufgrund der unmittelbaren Nähe der Londoner Saison alle, die jemand waren, innerhalb weniger Wochen in die Hauptstadt reparierten. Aus der Sicht von Frau Warner machte dies die Zeit zu einem wichtigen Faktor, und so wurde Helena in den sozialen Wirbel geworfen, sobald sie für präsentabel erklärt wurde. Ihre Kleidung wurde sorgfältig geprüft, um zu beurteilen, was neu getrimmt oder erfrischt werden konnte.

Da ihre Garderobe bedauerlich kurz war, wurden preiswerte, aber hübsche Muslins vom Markt gekauft und von einer einheimischen Frau zusammengestellt, die zweifellos viel von ihrem regelmäßigen Brauch von Frau Warner und ihren Anklagen hatte. Obwohl es aus Modeerscheinungen fiel, war Bath und besonders der Pump Room immer noch beliebt bei den Kranken und denjenigen, die sich das vorstellten. und unter ihnen befanden sich mächtige Witwen, die den Ruf einer jungen Frau in die Gesellschaft einbringen oder brechen konnten. Mrs. Warner war sehr darauf bedacht, mit diesen Damen in bester Verfassung zu sein, und aufgrund ihres Einflusses war Helena in den Pump Rooms, der Tränke, die das Zentrum von Bath-Klatsch war, bestanden.

Obwohl Helena das Wasser privat nicht ekelhaft und geschmacklos fand, lächelte sie höflich und ließ sich die eleganten Proportionen des Raums und den Klang der Violinen genießen, während die Musiker in der oberen Galerie auftraten. Als sie Frau Warner eine vorübergehende Bemerkung bezüglich der Musik machte, hatte sich das Thema zu dem einzigen Mangel in der sozialen Helena-Rüstung gewandt. "Du kannst nicht tanzen?" Sie rief aus, als hätte Helena plötzlich zwei Köpfe gezüchtet.

Helena erklärte geduldig, dass ihre Jahre, in denen sie solche Leistungen hätte aufnehmen sollen, damit beschäftigt waren, sich um ihre leidende Mutter bis zu ihrem Tod zu kümmern. Mrs. Warner gluckste mitfühlend, aber ihr Gesicht zeigte, dass sie dieses Defizit alarmierte. Ihre Augen wanderten jedoch über die Menge im Pump Room, und als sie ihren Steinbruch gefunden hatte, machte sie sich auf den Weg, und innerhalb von Sekunden unterhielt sie sich lebhaft mit jemandem, den Helena nicht genau sehen konnte. So groß war der Andrang der Menschen dort.

Die Mission muss erfolgreich gewesen sein, als Mrs. Warner mit einem Lächeln auf ihre Seite kam. "Wir sind wirklich vom Glück gesegnet! Der beste Tanzmeister der Stadt und er ist frei!" Als Helena sagte, was angemessen war, hoffte sie, dass die schwindenden Geldmengen ihrer Tante gut angelegt wären.

Als er dann zur festgesetzten Zeit im Haus ankam, war sie überrascht, dass der Tanzmeister nicht nur jung und schneidig war, sondern auch Franzosen! Trotz dieses Defekts war M. Ambroise ein leistungsfähiger Lehrer und führte sie mit Leichtigkeit durch Mrs. Warners ziemlich unordentliches Wohnzimmer und führte sie geduldig durch alle Tänze, die in der Vollversammlung notwendig wären. Obwohl er hübsch und charmant war, spürte sie, selbst als er sie für den mutigen Walzer in die Arme nahm, kein Flattern des Herzens, nur das Vergnügen, die Schritte richtig zu befolgen.

Er schien ihre Gesellschaft zu genießen und da sie in einem ähnlichen Alter waren, plauderten sie leicht miteinander. Als sie getrennt im Theatre Royal oder in den Pump Rooms ankamen, suchten sie einander, um sich im langweiligen Spa-Bereich zu unterhalten. Sie war leicht verblüfft, dass sie sich so romantisch anziehend für einen solchen zaghaften Gentleman fühlte, und er zeigte auch kein derartiges Interesse an ihr, aber alles wurde erklärt, als sie Jean-Claude (wie er darauf bestanden hatte, dass sie ihn anrief) diskret austauschte leidenschaftliche Blicke auf einen gutaussehenden jungen Mann, der auf seine äußerst reiche Großmutter wartete, die für das Wasser da war.

Jean-Claude bemerkte, wie sie ihn mitten im Blick ansah, und mit einem unglücklichen Schulterzucken grinste er sie an, und der Zwischenfall festigte ihre Freundschaft. Und jetzt, nach all den Vorbereitungen, die Frau Warner mit solcher Aufmerksamkeit ergriffen hatte, war es die Nacht des Assembly Ball. Helena fühlte sich unerklärlicherweise nervös, als sie sich im Spiegel sah. Ihr glattes, dunkles Haar wurde nicht auf die neueste Art und Weise geschnitten, sondern in einem schlichten und eleganten Stil, der ihr einen Hauch von Würde verlieh.

Ihre Haut glühte und ihr billiges, aber gut geschnittenes Kleid zeigte eine Dekotellage, die nach Ansicht von Frau Warner ausreichte, um die Herren anzuziehen, aber nicht zu aufschlussreich war, um die Missbilligung der Witwen zu gewinnen. Sie hatte während eines Kleidungsstücks bemerkt, dass Helena zum Glück für die hochtaillierten Kleider der aktuellen Mode schlank genug war, und erwähnte mit Bedauern eine junge Dame, die im Jahr zuvor in ihrer Obhut gewesen war und so breit wie sie war. und so unscheinbar sah sie in der vorherrschenden Art und Weise aus, dass sie mannlos wieder nach Hause ging.

Aber die zustimmenden Blicke, die sie Helenas Aussehen und Verhalten verlieh, gaben ihr das Gefühl, als würde sie Erfolg haben. Mrs. Warner rief sie aus ihren Gedanken und befestigte ihre gute Perlenkette an ihrer schlanken Kehle.

Helena stieg die Treppe herunter und bereitete sich auf den Ball vor. Es hätte eine aufregende Nacht sein sollen, in dem das Getümmel der gut gekleideten Menge in das prächtige Gebäude eintauchte. Aber obwohl sie charmant lächelte, als sie einem Gentleman nach dem anderen vorgestellt wurde, fühlte sich Helena privat, als ob sie auf ihrem lokalen Viehmarkt eine Preislenkerin wäre, während sie bei jeder Gelegenheit gemustert und beurteilt wurde. Der Raum glitzerte auf den schimmernden Kronleuchtern mit Kerzenlicht, und die Musiker spielten, während Helen Tänze annahm und sich beim Himmel für die Lehren von Jean Claude bedankte.

Sie sprach, wenn sie auch sprach, und lächelte, bis ihr Kiefer schmerzte. Nachdem sie von einem uralten Dandy in viel zu engen Kleidungsstücken geblendet worden war, mit dem, was sie vermutete, weder sein eigenes Haar noch Zähne waren, war Helena ziemlich erleichtert, als ein ansehnlich aussehender Mann ihre Aufmerksamkeit forderte und als Colonel Matthews vorgestellt wurde. Er war ein älterer Mann, vielleicht Ende vierzig oder Anfang fünfzig, und stark gebräunt, was Frau Warner später erklärte, weil er während seiner Karriere einige Zeit in Indien verbracht hatte. Gleich am nächsten Tag hinterließ der gute Colonel seine Visitenkarte zusammen mit einem hübschen Blumenstrauß für Helena; Angesichts eines offensichtlichen Anzeichen von Interesse wurde dies durch einen formellen Besuch effizient verfolgt. Mrs.

Warner gab ihr alle Einzelheiten, die sie bei ihren Nachforschungen erhalten hatte. Dieser Oberst Matthews war zweimal verwitwet; Seine erste Familie war recht erwachsen und die zweite noch immer nur Kinder in der Kinderkrippe seines Landhauses in der Nähe von Richmond. Obwohl er sich aus dem aktiven Dienst zurückgezogen hatte, verbrachte er einen Großteil seiner Zeit in London bei Whitehall und den Horseguards und gab während des langjährigen Krieges mit Frankreich militärischen Rat.

Er schien Helena sehr zu mögen, und seine Aufmerksamkeit führte dazu, dass er in den Assembly Rooms zum Theater oder zu einem Musikabend begleitet wurde und sogar eine Fahrt in seiner Barouche hinauf zum Lansdowne Hill, begleitet von einer Frau mit Adligen Augen, begleitet. Allerdings war Helena von all dem nur leicht geschmeichelt. Sie war sich all zu bewusst, dass, wenn seine Aufmerksamkeit ernst war, nicht weil er mit ihr verliebt war, sondern weil er wollte, dass eine Haushälterin, ein Kindermädchen und jemand bei staatlichen Anlässen elegant und passend auf seinem Arm aussah.

Seine Aufmerksamkeit blieb in den folgenden Tagen konstant und es wurde eine Vereinbarung zwischen ihm und Frau Warner getroffen. Helenas Meinung zum Oberst wurde nie angefordert. In dieser kritischen Phase war Helena dem Gespräch zwischen ihren Ältesten zutiefst verpflichtet und ging niedergeschlagen durch die Milsom Street, als sie von Jean Claude begrüßt wurde. "Warum promeniert eine so hübsche Dame, um Seule zu spielen?" Fragte er mit seinem üblichen charmanten Lächeln.

Helena erklärte die Situation in leicht nach unten gerichteten Tönen und er sah verwirrt aus. "Sind Sie nicht zufrieden?" Fragte er, und Helena fühlte sich sicher genug mit ihm, um ehrlich zu sein, was sie empfand. "Ich bin mit der Idee resigniert." Sagte sie mit einem Achselzucken und versuchte nicht gereizt zu wirken.

Sie hatte die Lebensgeschichte von Jean-Claude gehört; Mit revolutionärem Fieber in Frankreich war er als Kind mit nur einem Teil seiner Familie geflüchtet. Sein Land und sein Titel waren verschwunden, und die übrigen Verwandten hatten ihr Schicksal in der Guillotine getroffen. Er handelte graziös mit der Tatsache, dass er nur ein Comte im Namen und in Wirklichkeit ein reiner Tanzmeister in einem verblassenden Resort war. Sie fühlte sich mürrisch, um ihr relativ angenehmes Schicksal mit seinen Schwierigkeiten zu vergleichen. Jean-Claude hielt inne, seine Hand auf ihrem behandschuhten Arm, und sein Gesicht zeigte ernsthafte Besorgnis, als er beharrte: "Aber magst du ihn nicht?" "Ich mag ihn nicht", sagte Helena, was wahr war.

Ihr möglicher zukünftiger Ehemann hatte eine laute Stimme, ein schallendes Gelächter, er sprach über sie und interessierte sich nicht für das, was sie zu sagen hatte. Er war jedoch kein leidender Jackanape und hatte definitiv seine eigenen Zähne. Er war nicht unfreundlich und schien ein vernünftiger Mann zu sein. Er war nicht durch die zarten Andeutungen von Mrs. Warner über die Umstände von Helen in der Familie abgeschreckt worden, und sie wusste, wie ihre Tante es wies, ihre Gastgeberin würde diplomatisch sein, aber ehrlich über ihre Familiensituation und erbärmliche Mitgift.

Jean-Claude sah sie nachdenklich an, ein besorgtes Gesicht runzelte die Stirn, als sie weiter gingen. Nach einer Weile sagte er nachdenklich: "Aber es gibt Entschädigungen wie Ehe, oder?" "Du meinst Kinder?" Fragte Helena leicht verwirrt. Jean Claude grinste sie an und sagte: "Aprs les enfants." Sie sah ihn neugierig an, und er machte glatt weiter. "Sie kennen sich mit Madame Rakesfield aus?" Helena nickte mit dem Kopf, als ihr klar wurde, was Jean Claude angedeutet hatte. Natürlich sollte sie als unverheiratete Frau nicht über solche Dinge Bescheid wissen, aber die Badegesellschaft war klein, einige Dowagers etwas taub und sprachen zu laut für die Diskretion der Geigen in den Pump Rooms.

Es wurde viel über den dritten Sohn einer großen Dame gesprochen, der ihrem Ehemann überhaupt nicht ähnelte, sondern einem anderen Gentleman. Und Mrs. Rakesfield war eine andere etwas skandalöse Figur. Sie war geboren und reich genug, um in die höfliche Gesellschaft aufgenommen zu werden.

Es gab jedoch viele Spekulationen, dass sie und ihr Mann völlig getrennte Haushalte hatten und saure Zungen über die Gefolgschaft junger Männer wedelten, die sie über sie hielt. Helena war nicht so ein Kind, dass sie nicht wusste, dass viele Männer Geliebte hatten, vor allem diejenigen, die in London wohnten, wo solche Dinge die Norm waren. Dies könnte ein Grund dafür sein, dass Colonel Matthews so viel Zeit in der Hauptstadt verbrachte. Aber der Gedanke, dass Frauen solche Freiheiten genießen können, war ihr nie in den Sinn gekommen.

Bevor sie Gelegenheit hatte, weitere Fragen zu stellen, waren sie vor Mrs. Warners Haus zurückgekehrt, und diese Dame guckte durch die Vorhänge, um auf ihre Ladung zu warten, und strahlte hell, als sie sie sah. "Ich wünsche Ihnen froh, dass es so aussieht", sagte Jean-Claude mit einem traurigen Lächeln und einer anmutigen Verbeugung. Als sie sich von ihm verabschiedete und das Haus betrat, stellte sie fest, dass dies so war.

Der Colonel sah sehr zufrieden mit sich selbst aus, als hätte er ein gutes Geschäft gemacht und redete deshalb für ein so kleines Zimmer viel zu laut und herzlich. Er ging in bester Laune mit einer keuschen Umarmung auf Helenas Wange und rief mehr Abschied. Mrs.

Warner setzte sich in ihrem Sessel zurück, ihr Gesicht mit einem Lächeln gekrönt, und sie klopfte Helenas Arm, sie lobte ihren Erfolg. Erst als Helena die Privatsphäre ihrer eigenen Kammer erreichte, wurde ihr klar, dass alles ohne ein Wort von ihr vereinbart worden war. Nachdem ihre Tante geschrieben und die Anwälte angerufen worden waren, wurde ihr schließlich klar, dass es nichts zu beanstanden gab. Die Ehebedingungen waren mehr als großzügig. Sie verstand, dass die dringlichsten Geldprobleme ihrer Familie gelöst wurden und ihre eigene Zuwendung, sobald sie verheiratet war, mehr als ausreichend war, und sie begann sich an die Vorstellung zu gewöhnen, relativ bequem zu leben.

Sie fand die verheißungsvollste Zeit, um mit ihrem Verlobten zu sprechen, und ließ Hinweise auf ihre jungen Brüder fallen, und der Oberst erkundigte sich mit gewohnter Effizienz nach einer Karriere im Militär für beide, was sie beruhigte. Und als er mit entfernter Zuneigung über seine jüngere Familie sprach, erwähnte sie ihre Schwestern, die sie eher als Mutter als als ältere Geschwister betrachteten und die Möglichkeit ihres längeren Besuchs in dem ehelichen Zuhause ansprach, zu dem ihr Ehemann gern bereit war einverstanden. Die Gründung ihrer kostbaren Brüder und Schwestern half ihr mehr als nur, sich an die Idee dieser Ehe zu gewöhnen. Nun waren die beiden Affären dazu übergegangen, dass ihnen mehr Freiheit gewährt wurde, ohne dass Frau Warner so eng zusammenkam.

Der Oberst erwies sich weiterhin als gentlemanisch, und seine gelegentlichen Umarmungen waren nicht übertrieben verliebt. Helena stellte fest, dass sie auf seine Küsse nicht reagierte. Weder Ekel noch Vergnügen und diese mangelnde Reaktion machten sie umso neugieriger auf das Gespräch mit Jean Claude. Nachdem der Colonel seine Herzensangelegenheiten ordentlich abgeschlossen hatte, zog er nach London zu wichtigeren Angelegenheiten der Wirtschaft und des Staates. Helena fühlte sich schuldbewusst erleichtert und genoss ein paar Tage in Bath, bevor sie nach Hause kam, um sich auf ihre Ehe vorzubereiten.

Mrs. Warner, jetzt, da ihre Pflichten erledigt waren, war eine angenehme und entspannte Begleiterin, was bedeutete, dass Helena ihre täglichen Wanderer durch die Parks und Terrassen von Bath ohne Einschränkungen genießen konnte. Nach einem dieser Spaziergänge kehrte sie ins Haus zurück und fand Jean-Claude in einem lebhaften Gespräch mit Mrs. Warner in ihrem Wohnzimmer. "Oh meine Liebe!" Diese Dame rief, als Helena den Raum betrat.

"Monsieur hat uns heute Abend zu einer Soire eingeladen!" Helena erinnerte sich daran, dass Frau Warner bereits zu Besuch ging, und so nickte Helena höflich, unter der Annahme, dass die Einladung von Jean Claude abgelehnt worden war. Aber zu ihrer Überraschung fuhr Frau Warner fort: "Natürlich bin ich bereits verlobt, aber ich bin mir sicher, dass Sie nichts dagegen einzuwenden haben, in eine solche Gesellschaft zu gehen." Sie lächelte Jean-Claude an, der so bescheiden aussah, dass Helena seine Motive vage verdächtigte. Helena war glücklich genug, um den Abend zu verbringen, anstatt sich in Abwesenheit der Hausfrau mit einem Buch in ihr Zimmer zurückzuziehen.

Sie war verblüfft, als Jean Claude sie abholte, und obwohl sie in Richtung der Assembly Rooms ging, führte er sie ohne zu zögern am Gebäude vorbei und weiter zum Circus, wobei der Großteil dieses eleganten Kreises für die Londoner Saison geschlossen wurde . Sie gingen zügig weiter, und Helenas Verwirrung wuchs, als sie in einem prächtigen Haus in der Nähe des Royal Crescent stoppten. Obwohl die Fenster beleuchtet waren, was darauf hindeutet, dass sich jemand zu Hause befand, blieb die Tür fest geschlossen, als ob sie Besucher blockieren würde. Jean-Claude klopfte an die Tür, die von einem Fußsoldat bereitwillig geöffnet wurde. Als sie den prächtigen Flur betraten, murmelte Jean-Claude dem Fußgänger etwas zu, der ihnen jeweils eine Maske reichte.

Jean Claude zog sich an, was den oberen Teil seines Gesichts bedeckte, und seine Augen schimmerten unhöflich dahinter. Dann half er Helena, ihre zu binden, und band die Bänder fest am Hinterkopf. Jean-Claude, der immer noch ihre Abendmäntel im Freien trug, nahm ihre Hand und führte sie die zentrale Treppe hinauf, die ab und zu dezent beleuchtet war. "Wo sind wir?" Sie flüsterte als sie zu einer Landung kamen, über der sie Musik hören und das Murmeln von Stimmen hören konnte.

Ohne ihre Hand loszulassen, antwortete Jean-Claude: "Wir sind auf einer sehr privaten Party. Ich wollte Ihnen einen kleinen Einblick geben, was Sie später im Leben schmecken könnten." Seine Augen waren ernst hinter der Maske. "Wir sind nur hier, um zu beobachten, und Sie werden zu jeder Zeit in Sicherheit sein, cherie, da ich bei Ihnen bleiben werde." Sie drückte seine Hand, ein Gefühl von Intrigen und Aufregung wuchs in ihr, als sie auf die ersten Nachtschwärmer stießen, die sich auf einem Sofa in einer Nische befanden.

Das Paar wurde entlarvt und wie zu einer Abendparty gekleidet. Überraschenderweise wurde das tief ausgeschnittene Mieder der Frau über ihre Brüste gedrückt, was der Gentleman hungrig mit seinem Mund schmeckte, während sich seine Hand unter dem Rock ihres Kleides bewegte und es über ihre Knie schob. Sie passierten weiter andere Nischen, in denen sich Paare ebenso liebevoll umarmten. Unter ihnen war Jean-Claudes hübscher Freund aus den Pump Rooms, der einen anderen jungen Mann tief küsste.

Jean-Claude blieb für einen Moment stehen, unbemerkt, ein Lächeln der lustvollen Freude auf seinem maskierten Gesicht, während er zusah. Sie näherten sich der offenen Doppeltür des weitläufigen und eleganten Salons, und Jean-Claude zögerte, als er leise zu ihr sagte: "Was hier passiert, ist viel unzüchtiger als Sie bisher gesehen haben. Wenn Sie genug haben, können wir gehen jetzt.". Und Helena, die wusste, dass er sie mit einer geheimen Welt betraut hatte, zu der er offensichtlich gehörte, schüttelte den Kopf und sie überschritten gemeinsam die Schwelle.

Es war eine traumhafte Atmosphäre, eine Parodie auf eine höfliche Abendveranstaltung, als die Musiker in einer verborgenen Galerie spielten und die Gäste sich frei im Kerzenlicht abspielten. Wie Jean-Claude sie gewarnt hatte, waren die leidenschaftlichen Paare in den Nischen im Flur nur eine höfliche Einführung in die Eigenwilligkeit des Hauptsaals. Helena gewöhnte sich an die Präsentation von nacktem Fleisch, sowohl männlich als auch weiblich, und erregte den Raum, als sie und Jean Claude den Raum erkundeten. Ihre Masken und Mäntel machten sie für die Feiernden unsichtbar.

Während sie umherwanderten und bei jeder Maske des Vergnügens eine Pause machten, erkannte Helena ein oder zwei bekannte Gesichter aus dem Theater oder der Versammlung, die in die Menge gingen, und wunderte sich darüber, wie ihre Mimik hier so lebendiger und lebendiger wirkte. Helena und Jean Claude blieben immer noch Hand in Hand bei der Gruppe, die sie sich ansehen wollten. Helenas Urteil wurde ausgesetzt, als sie das endlose Geben und Nehmen von Vergnügen beobachtete.

Die Vielfalt war schwindlig, und später konnte sie sich nur an einige der vielen Sehenswürdigkeiten erinnern, die sie gesehen hatte. Sie kamen an einer prallen jungen Frau vorbei, die rittlings auf einem Mann saß und vor Erregung wimmerte. Ihre vollen Brüste hüpften, als seine großen Hände ihren fleischigen Po so fest umklammerten, dass er rote Flecken auf den Beinen ihres Gesäßes hinterließ, während er sie immer wieder in sie stieß . In einer anderen Gruppe knieten sich zwei teilweise gekleidete Frauen vor einem stehenden Mann, und beide liefen mit der Zunge auf und ab, während sich seine Augen in völliger Glückseligkeit schloss.

Seine muskulösen Oberschenkel zitterten. Weiter lag eine nackte Frau auf einem Sofa, die Beine weit auseinander, eine andere Frau beugte sich vor ihr, das Gesicht zwischen den Beinen vergraben, während ein Mann die zweite Frau eifrig von hinten stopfte und sie rhythmisch wie seins reite Augen waren auf ihrer flackernden Zunge fixiert, und die andere Frau hatte offenes, glänzendes Geschlecht. Die Anblicke, Geräusche und Gerüche der Lust füllten die anmutigen Proportionen der Kammer zu berauschender Wirkung. Erst als Helena ihren Blick von all diesen Ablenkungen hob, wurde ihr klar, dass das Widerstandsstück auf einem erhöhten Podest am anderen Ende des Raums stattfand. Sie und Jean Claude kamen näher und sahen die Gestalt einer nackten und üppigen Frau, umgeben von männlichen Körpern.

Sie hockte auf einem behelfsmäßigen Bett, das zusammen mit der angehobenen Plattform den Eindruck einer Bühne erweckte. Helena erkannte, dass sie Mrs. Rakesfield war, als Jean Claude ihr Ohr murmelte.

"Und das ist unsere Gastgeberin in Sachen Leistung." In diesem Moment wurde ihr klar, dass dieses Tableau sie in dieses Haus gebracht hatte, um es zu sehen. Sie beobachtete die Szene, als sich zwei junge Männer auf beiden Seiten von Mrs. Rakesfield eifrig an ihren geröteten Zitzen saugten, und ihre verhärteten Schwänze gaben ihnen das Aussehen von Satyrn.

Eine andere lag vor ihr, als ob sie sich voller Ehrfurcht mit dem Mund an ihrer Klitoris befand, als der Adonis hinter ihr ihre Hüften streichelte und sein wunderschön aufgestellter Phallus sie wiederholt und unermüdlich schlug. Die Tat spielte sich in einem aufsteigenden Tempo der Dringlichkeit ab, und die Musik der verborgenen Geigen schien zu schwellen, als die Frau blind zu Helena sah und ihre Augen in vollkommener, gedankenloser Ekstase aufgerissen waren. Es schien fast keine Zeit zu sein, ehe Helena an der Reihe war, als neue Braut in einer Kutsche durch die aufgerissene Einfahrt ihres Elternhauses entführt zu werden, während ihre verbliebene Familie winkte und sich verabschiedete. Ihr Ehemann blickte in Ruhe auf ihr elegantes Profil und fühlte sich von Herzen begeistert. Die zwei wohlerzogenen kleinen Mädchen, die dem frisch verheirateten Paar gegenüber ruhig saßen, waren ein gutes Beispiel dafür, was eine gute Mutter Helena für seine eigenen Kinder sein würde, und wenn ihre Schwestern bei sich waren, würde dies seiner neuen Frau helfen, sich darin niederzulassen und sie zu beschäftigen.

dachte er zufrieden. Es war nicht nötig, dass sie während seiner Abwesenheit in London faulenzen konnte, und dort konnte er seine Verbindung mit der lebhaften Frau erneuern, die es genoss, häufig an Bord zu gehen, da ihr Mann ein Marineoffizier war und in diesen unruhigen Kriegszeiten oft auf See war eine sehr bequeme Anordnung sein. Er bewunderte das leichte Lächeln auf Helenas Lippen und schrieb das ihrer Freude an, mit ihm verheiratet zu sein. Seine Braut dachte jedoch überhaupt nicht an ihn.

Sie hatte sich bereits mit der gemütlichen Langeweile ihrer Hochzeitsnacht abgefunden, und ihre Verpflichtung, Mutter von Kindern zu sein, die sie noch nicht getroffen hatte, und die Herrin eines Hauses, das sie nicht gesehen hatte. Ihr Verstand war jedoch in weiter Ferne, eine Zeit der Pflichten und Erfüllung der Verantwortlichkeiten. Sie erinnerte sich an die prächtige Kammer, die Plattform, die gutaussehenden, männlichen Männer und den Ausdruck vollkommener sexueller Euphorie. Aber in der Privatsphäre ihrer Phantasie wurden Mrs.

Rakesfields ekstatische Züge durch ihr eigenes Gesicht ersetzt, das mit einer Fülle wilder und sinnlicher Erfüllung erfüllt wurde.